ガソリン価格高騰の影響は世界レベル


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米国4月の自動車販売台数は1992年以来の低迷を見せていますが、従来から人気の高かったトラックやスポーツタイプ多目的車(SUV)車が強い落ち込みを見せる中、中型車やコンパクトカー、ハイブリッド車といった低燃費車が好調を維持しています。

自動車の流行は音楽やファッションと比べるとゆっくりと変化すると言われていますが、米消費者が急速に好みを変化させていることが4月の販売実績からうかがえます。


「大きな車よりも小さな車が売れている」と、米国トヨタ自動車販売(Toyota Motor Sales)のジム・レンツ(Jim Lentz)社長は述べ、「原油価格が記録的な高値をつける中、コンパクトカーやハイブリッド車が好調」と話しています。

ホンダ(Honda)や日産自動車(Nissan)、富士重工業(スバル、Subaru)、スズキ(Suzuki)といった日本の自動車メーカーも、消費者が小型車へ好みを変化させる中、4月に販売台数を拡大させています。

自動車業界の情報提供を行うオートデータ(Autodata)によると、米国経済の低迷にもかかわらず、4月の乗用車販売台数は前月比5%増となっています。

その一方で、トラックやSUV車の販売台数は、前月比17.4%減となっています。

08年1月からの乗用車販売台数は、業界全体の低調ぶりにもかかわらず、わずか1%減にとどまっています。

一方で、軽量トラックとSUV車は燃料価格の高騰で13.5%も減少しています。

年初めからのSUV離れの傾向が、4月に入って加速していることをうかがわせる数字です。


米ゼネラル・モーターズ(General Motors、GM)の重役によると、GMの「シボレー・マリブ(Chevrolet Malibu)」などの新車の購入を検討する消費者の多くが、小型で低燃費の4気筒エンジンを選択するようになってきているそうです。

GMのマーク・ラネーブ(LaNeve)北米販売最高責任者は「消費者の好みは変化しており、我々もそれにあわせて変わっていくつもりだ」と述べています。

トラック販売台数の急落を受けて、GMの第1四半期が33億ドル(約3480億円)の赤字となったことを指摘し、ラネーブ氏は、「業界全体で、トラックの販売は低調だった」と述べています。


ガソリン価格高騰の影響は、世界中に及んでいます。

SUV大国と言われた米国での販売減は深刻です。

元々、日本製小型車は燃費と性能の良さから高い評価を得ていましたが、ガソリン価格高騰の流れを受け日本車へのシフトは更に加速しそうです。

それにしても、暫定税率の影響設けた日本でのガソリン価格の乱降下は異常です。

暫定税率廃止によりガソリン価格が120円台まで下がっただけで、喜んだこと自体尋常ではありません。

それこそ10数年前は、レギュラーガソリンがリッター90円前後、ハイオクでもリッター100円を切っていた時代がありました。

勿論物価の違いはありますが、ここ20年の間の物価変動というのは昔ほど大きくはありません。

暫定税率がかかっていても二ケタ台のガソリン価格だったわけですから、現在のリッター160円前後のレギュラーガソリン代の高騰ぶりは、許容範囲を超えているレベルです。

さすがにゴールデンウィーク中は、突入前のガソリン価格の動きが読みづらい状況だっただけに、例年通りの高速道路での渋滞も発生しましたが、連休明けの車の利用状況が大きく変化する可能性があります。

顧客満足度トップはトヨタ「プリウス」 燃費性能だけではない実力


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米消費者の間で日本車が引き続き高い満足度を得ていることが、3日発行の米消費者団体誌「コンシューマー・リポート(Consumer Reports)」の調査で分かりました。

同調査は、評価経験豊かな読者を対象に、300車種について満足度を調査しました。

最も高い「非常に満足」の評価、つまり所有者の80%以上が「同車種を再度所有したい」と回答した39車種のうち、日本車が18車種にのぼり、うち10車種がトヨタ自動車(Toyota Motors)製でした。

全車種中、最も高い評価を得たのはトヨタ自動車のハイブリッド車「プリウス(Prius)」で、4年連続の最高評価となりました。
実に92%の所有者が「必ず次回もプリウスを購入する」と答えています。

韓国メーカーも、現代自動車(Hyundai Motor)のセダン車「Azera」とSUV車「Sante Fe」が、今回、初めて最高評価グループにランク入りを果たすなど、追い上げを見せています。

■米「ビッグ3」は低評価

ゼネラル・モーターズ(General Motors、GM)、フォード・モーター(Ford Motor)、クライスラー(Chrysler LLC)の米自動車大手ビッグ3に関する結果は芳しくありません。

GMの「シボレー(Chevrolet)」、「サターン(Saturn)」、ミニバン「ビュイック(Buick)」ブランド車の満足度が、相対的に低く、34%前後に留まりました。

最低評価の「ほとんど満足していない」にランク入りした22車種中、20台が米国車で、うち15車種がGM車でした。

米国車は満足度では最低ランクながら、所有者の半数が「再度、所有したい」と回答するなど、以前よりは改善しています。


「コンシュマー・リポート」は、かなりストレートな評価が得られる調査です。

「ほとんど満足していない」にランク入りした22車中20車がアメ車というのは、かなり厳しい結果です(残りの2車が、どこの国のクルマなのかも気になりますが・・・・・)。

GMに変わり、トヨタが販売台数でも1位になるのは、当然の結果なのかもしれません。


そんなトヨタの中でも、際立って高い評価を得ているのが、ハイブリッドカー・プリウスです。

燃費性能といった環境面に優れているのは勿論、プリウスは動力性能、スタイル、快適性等、トータルパッケージでも絶大な評価を得ています。

中古車市場でも人気で、プリウス中古はかなりの高値で販売されています(初代プリウスはその特異なスタイルが災いしてか、結構値落ちしていますが)。

ハリウッドスター等のセレブに愛用され、現在でも顧客満足度トップをひた走るトヨタ・プリウスですが、3代目となる新型プリウスの噂もチラホラ出てきています。

新型プリウスの燃費性能は、ついにリッター40kmに到達すると言われています。

更に、現在のプリウスはハイブリッド走行のみですが、新型プリウスはバッテリー性能の向上により電気モーターのみ、つまりエンジンを停止した状態での走行も可能になるという噂があります。

また、新型プリウスには、一晩充電しておけば東京都内を往復出来るくらいの航続距離性能もあるようです。

となると、自宅と職場、あるいは学校がそれほど遠くない距離にあるならば、ガソリンを補給することなく毎日の通勤や通学に、新型プリウスを使用出来るということになります。

真相が明らかになるのはまだ先の話ですが、もし新型プリウスの噂が本当だとすれば、通勤、通学時のガソリン価格に、一喜一憂する必要がなくなります。

ガソリン価格、リッター155円は、あまりにも高過ぎます。


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